Amerikaanse banken kunnen binnenkort uw Bitcoin en andere cryptocurrencies in bezit hebben.

In een historische verklaring gisteren, zeiden de regelgevers van de V.S. dat ze banken kunnen toestaan om bewaaroplossingen te bieden voor Bitcoin Lifestyle en andere cryptocurrency’s voor Amerikaanse burgers.

De ontwikkeling komt als Senaatshoorzittingen over „digitale dollars“ worden gehouden en China’s digitale yuan daagt de dominantie van de Amerikaanse dollar uit.

Cryptocurrency opslag vergelijkbaar met traditionele activa

Reuters zei woensdag dat de Amerikaanse nationale banken en federale spaarbanken „van elke grootte“ crypto-assets voor klanten zullen mogen houden. Achter het dictum staat het Amerikaanse kantoor van de Comptroller of the Currency (OCC).

Een aankondiging van OCC zei dat dergelijke bewaardiensten „een moderne vorm van traditionele bankactiviteiten met betrekking tot bewaardiensten“ vertegenwoordigen. Dit is een primeur voor de Amerikaanse regelgeving rond cryptocurrencies.

In het kader van de beleidsverschuiving nam de toezichthouder nota van de beweging die kwam na „het gezag van een nationale bank om cryptocurrency custody diensten voor klanten te verlenen“. Ondertussen leken ze te begrijpen hoe digitale valuta „sleutels“ werken:

„Omdat digitale valuta’s alleen bestaan op de blokketen of het gedistribueerde grootboek waarop ze zijn opgeslagen, is er geen fysiek bezit van het instrument. In plaats daarvan wordt het recht op een bepaalde eenheid digitale valuta van partij tot partij overgedragen door het gebruik van unieke cryptografische sleutels.

Daarom neemt een bank die digitale valuta ‚vasthoudt‘ namens een klant daadwerkelijk de cryptografische toegangssleutels tot die cryptocentrische munteenheid in bezit„, voegde de verklaring eraan toe.

De verklaring schetste dat banken, door hun functie, een „grote verscheidenheid“ aan activa voor hun klanten aanhouden en dat digitale activa, die „uniek en moeilijk te waarderen zijn“ en „elektronisch kunnen worden overgedragen“, in die categorie vallen.

De gemeenschap spreekt, de toezichthouder waarschuwt, en een nieuw crypto-tijdperk?

De OCC merkt op dat het verlenen van dergelijke diensten zowel in niet-fiduciaire als in fiduciaire hoedanigheid toelaatbaar is. Dit betekent dat een bank in wezen kan zorgen voor het bewaren van de cryptografische sleutel die de controle en overdracht van de cryptocijfers van de klant mogelijk maakt.

Er is echter nog steeds voorzichtigheid geboden. De toezichthouder zei dat alle geïnteresseerde financiële instellingen „deze activiteiten moeten ontwikkelen en uitvoeren in overeenstemming met goede risicobeheerpraktijken en deze moeten afstemmen op de algemene bedrijfsplannen en -strategieën van de bank, zoals uiteengezet in de OCC-richtlijnen“.

Ondertussen verwelkomde de crypto-gemeenschap op Twitter het nieuws, zelfs als een kleine fractie zei dat het opslaan van crypto met de banken in strijd is met het ethos van digitale valuta. De meeste hangen echter af van het feit dat dit miljoenen deelnemers aan de detailhandel openstelt voor de markt.

Het oordeel van gisteren markeert een nieuw tijdperk voor cryptocurrencies. Het is ofwel de langverwachte intrede van de retaildeelnemers, ofwel de institutionalisering van publieke digitale valuta’s die hen degraderen naar louter handelsinstrumenten.